Un paso por la India

Un paso por la India y su infinidad de costumbres, culturas distintas y para algunos raras o extrañas.

La nota de Nora Bär hace unos dias me hace pensar en uno de mis destinos para el 2011, dado que el 2010 ya lo tengo practicamente cubierto con otros lugares que ya les comentaré.

Sólo pronunciar la palabra “India” basta para evocar imágenes fantásticas como las de Las mil y una noches . Sin embargo, más que el país del Ganges, el Taj Mahal, el yoga y las mil lenguas, el gigante de 1150 millones de personas es hoy día el país de las industrias tecnológicas, la investigación y la ciencia de punta.

Desde que decidió impulsar sus planes de crecimiento económico utilizando la ciencia y la tecnología, la India puede reclamar para sí con todo derecho el título de “potencia” en estos temas, aunque su inversión -del 0,95% de su PBI- cumpla sin exceder lo considerado indispensable por la Unesco.

Pero acerquemos un poco la lupa a ese país con el que la semana última el nuestro acaba de firmar acuerdos de cooperación en biotecnología y seguridad alimentaria, oceanografía, medicina y salud, agricultura, tecnologías de la información y de las comunicaciones, incubadoras tecnológicas e innovación productiva, y popularización de la ciencia.

Algunas cifras. Tiene, según datos de 2006-2008, 3960 instituciones de ciencia y desarrollo. También, más de 160 universidades, más de 30 instituciones de alto nivel y 10 institutos nacionales, que producen anualmente alrededor de 18.700 doctorados en carreras científicas. (Contrariamente a lo que suele pensarse, el 66,8% de éstos no se gradúan en carreras tecnológicas, sino de ciencia pura.)

Con el 75% del aporte a cargo del Estado, mantiene grupos de excelencia en áreas de frontera, como la biofísica molecular, la neurobiología, la superconductividad, los materiales avanzados, los métodos numéricos para la predicción del tiempo. Diseña, construye y opera reactores nucleares, desarrolla un avanzado programa espacial que lanza satélites de hasta 1000 kg. Construye supercomputadoras y tiene proyectos para la producción de aviones ligeros. Sus registros de patentes crecieron de 8503, en 2001, a 28.940, en 2007.

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